A breast reconstruction is the reconstruction of the breast after a mastectomy. Breast reconstruction can be realized immediately (primary) or later (secondary). The aim of a breast reconstruction is to reconstruct the breast as naturally as possible. In addition, a breast reconstruction has a great psychological impact.

A breast reconstruction can be accomplished with an implant or with own tissue (a tissue flap). The choice of technique depends on personal preference, feasibility of the technique and medical history. The goal is to obtain a result that is as natural as possible and to obtain a good symmetry with the other breast. 

Every technique has its advantages and disadvantages and you should discuss this with your plastic surgeon.

In the context of a genetic predisposition to breast cancer, a risk-reducing mastectomie can also be performed.

A breast reconstruction can be perfomed with an implant. An implant is a predetermined volume and exists in different sizes and shapes. A distinction is made between round and anatomical prostheses.

The great challenge in implant-based reconstructions is to obtain good covering of the prosthesis. Good tissue coverage ensures that the prosthesis is less palpable and visible.



A shorter operation time compared to a reconstruction with own tissue is an advantage. There is also no additional scar compared to reconstruction with your own tissue (microsurgery).


There is a higher risk of infection since a prosthesis is a foreign body. The risk increases if there is poor tissue coverage or if there are wound problems. For example, irradiated skin heals worse and has less resilience. In order to obtain a good covering, the breast implant is often placed behind the large pectoral muscle. This position may lead to subjective discomfort such as:

  • muscle animation
  • widening of the cleavage
  • displacement of the implant laterally or upwards 
  • lack of expansion of the lower pole of the breast.

An implant is a foreign body and this leads to a rejection reaction from the body; the body will "encapsulate" the prosthesis. A layer of scar tissue forms around the prosthesis and is called a capsule. This capsule may thicken or harden over time and deform the breast. A cold and hard feeling of the breast may also occur due to capsular contracture.

Another challenge in reconstruction with an implant is to reconstruct a dynamic breast. Usually, a reconstruction with a prosthesis leads to a static breast and looks less natural.

Een autologe borstreconstructie is een borstreconstructie waarbij eigen weefsel gebruikt wordt. De chirurg verwijdert huid- en vetweefsel elders in het lichaam en transplanteert dit met microchirurgie naar de borstkas. Het is de standaard techniek om een natuurlijke borst te reconstrueren. 



De meest natuurlijke manier om een borst te reconstrueren en een resultaat voor lange termijn. Huid- en vetweefsel worden elders genomen in het lichaam en met microchirugische technieken wordt dit getransplanteerd naar de borstkas.


Het plaatsen van een bijkomend litteken is een nadeel. Men moet dus een gezonde regio in het lichaam "opofferen" om de borst te reconstrueren. Bij deze techniek is ook expertise vereist in de microchirurgie. Er bestaat een risico op mislukken met afsterven van de getransplanteerde weefselflap. Een voorgeschiedenis van roken, bestraling of stollingsproblemen houdt een risico in op complicaties.


De chirurg heeft de keuze uit verschillende plaatsen in het lichaam om huid- en vetweefsel te verwijderen. De standaard techniek is de DIEP flap waarbij huid- en vetweefsel wordt verwijderd uit de buikregio. Andere regio's waaruit weefsel kan genomen worden zijn:

  • bilregio = SGAP flap
  • lage rugregio = LUMBAR flap
  • dijregio = TMG flap

A breast reconstruction with own tissues is fully reimbursed according to the convention guidelines between the hospitals and the government. No aesthetic supplements may be charged for a breast reconstruction.